O que faz a Serotonina?

serotonina

A serotonina (5-hidroxitriptamina, 5-HT) é um elemento químico encontrado no corpo humano.

A serotonina carrega sinais pelos nervos, sendo um neurotransmissor. É principalmente encontrada no cérebro, intestinos e plaquetas sanguíneas. A serotonina é conhecida principalmente por ser ativa na constrição músculos lisos, transmitir impulsos entre as células nervosas, regulando assim os processos cíclicos corpo contribuindo para o bem-estar e felicidade.

De onde vem a serotonina ?

A serotonina é fabricada no cérebro e nos intestinos. A maioria da serotonina do corpo, entre 80-90%, pode ser encontrada no trato gastrointestinal (TGI). Pode-se encontrar serotonina também nas plaquetas do sangue e no Sistema Nervoso Central (SNC).

Como a serotonina pode ser encontrada amplamente em todo o corpo, acredita-se que o  hormônio tenha um papel  importante na influência de funções físicas e psicológicas do corpo.

A serotonina não pode atravessar a barreira sangue-cérebro, portanto, a serotonina utilizada  no interior do cérebro deve ser produzida dentro do próprio cérebro.

Funções da serotonina

Sendo um neurotransmissor, a serotonina influencia, direta e indiretamente a maioria das células cerebrais.  Abaixo, uma lista de coisas que podem ser afetadas pela serotonina:

  • Função do intestino. A maior parte da serotonina do organismo é encontrada no trato gastrointestinal onde regula a função intestinal e movimentos. Também desempenha um papel na redução do apetite ao mesmo tempo que consome uma refeição.
  • Humor. A serotonina é mais conhecida por seu papel no cérebro, onde atua efetivamente no humor, ansiedade e felicidade. Alterações ilícitas do humor, como o uso de drogas como o Ecstasy e o LSD causam um aumento nos níveis de serotonina.
  • Coagulação. Seu terceiro papel mais importante é a formação de coágulos sanguíneos. A serotonina é libertada pelas plaquetas quando há ferimento, e a vasoconstrição resultante reduz o fluxo de sangue e ajuda na formação de coágulos sanguíneos.
  • Náuseas. Se você comer algo que é tóxico ou irritante, o estômago irá produzir mais serotonina para aumentar o tempo de digestão e expulsar a substância irritante na forma de diarreia. Este aumento nos níveis de serotonina no sangue também pode provocar náuseas, já que estimula esta aérea do cérebro.
  • A densidade óssea. Estudos mostraram que um nível elevado persistente de serotonina nos ossos pode levar a um aumento em osteoporose.
  • A função sexual. Baixar os níveis de serotonina em pacientes que apresentam intoxicação do hormônio também pode contribuir para o aumento associado da libido, enquanto aqueles que tomam a medicação para aumentam os níveis de serotonina apresentam uma redução da libido sexual.

Níveis SSRIs e serotonina

Os ISRSS são aprovados pelas agências reguladoras (FDA nos EUA e Anvisa no Brasil) para o tratamento do transtorno depressivo, e geralmente são os antidepressivos mais comumente prescritos.

Exemplos mais comuns de ISRSS são a fluoxetina (Prozac), o citalopram (Celexa) e sertralina (Zoloft). O MAOI menos utilizadas (inibidores da monoamina oxidase) Tal como o isocarboxazid (Marplan)  que evita a quebra da serotonina.

Provavelmente o uso médico mais famoso de alteração na  serotonina é como antidepressivos como serotonina (ISRSS) e norepinefrina (IRSN) que agem  como inibidores seletivos da recaptação.

Geralmente, uma vez que o neurotransmissor  transmita  seu impulso neural , este impulso é normalmente reabsorvido.  SSRIs inibem a reabsorção de serotonina (e norepinefrina) neurotransmissores e estes elevam os níveis de sinapse nos nervos do cérebro e estes nervos elevam o humor.

Estes medicamentos também são efetivos no tratamento de ansiedade, síndrome do pânico e  transtornos obsessivos compulsivos. Drogas como cocaína e  ecstasy também inibem a reabsorção de serotonina para causar o efeito alucinógeno.

Alguns efeitos colaterais dos SSRIs e SNRI normalmente diminuem após a primeira ou segunda semana do uso desses medicamentos.

Esses sintomas podem incluir:

  • Náusea
  • Diarréia
  • A perda ou aumento de peso
  • Sudorese
  • Tonturas
  • Sonolência ou insônia
  • Tremor
  • Boca seca
  • Dor de cabeça
  • Inquietação
  • Pensamentos suicidas
  • Disfunção sexual.

Maneiras naturais de aumentar os níveis de serotonina

Bem como SSRIs e drogas ilegais, acredita-se que existam outras formas de aumentar os níveis de serotonina no corpo.

  • Indução de humor: Mudanças de pensamento, seja com psicoterapia ou autoindução podem aumentar os níveis de serotonina se a relação entre a síntese da serotonina e o humor forem comprovadas.
  • Luz: Já usada como um tratamento para o Transtorno afetivo sazonal, alguns estudos sugerem que a luz também pode ser usada para tratar a depressão
  • Exercício: O exercício tem um efeito antidepressivo, e algumas pesquisas sugerem que pode aumentar a função da serotonina no cérebro.
  • Dieta: alimentos que têm níveis mais elevados de triptofano do que outros podem estar ligados a melhora do humor e cognição, possivelmente devido ao aumento dos níveis de serotonina.
  • Acupuntura: estudos básicos mostram aumento dos níveis de serotonina em ratos e animais submetidos à acupuntura real.

Todas essas aéreas requerem um estudo mais aprofundado, já que todo o conhecimento sobre esses assuntos ainda é especulativo.

Há ainda muito que não conhecemos sobre a serotonina. As dificuldades envolvendo o estudo do  cérebro significam que  ainda demorará um pouco para que o conhecimento pleno sobre a serotonina possa ser adquirido.

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